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《魔兽》停服30天:虚拟世界的现实博弈

[我要投稿] [已跟帖条]2009-07-09  作者:21世纪经济报道 来源:cnbeta

网易显然有足够的理由,要尽快开通《魔兽》的运营。“对于新的运营方网易而言,最重要的是避免《魔兽》玩家的流失,或者说尽量减少玩家的流失。”独立网游分析师易飞凡在接受记者采访时曾表示:“停服时间越长,对网易越不利。”

然而,停服30天,围绕着《魔兽》的故事,参与博弈的决不仅仅只是网易。

九城关停服务器后,并没有完全放弃在代理权易手后的博弈。继九城两次分别以财产损害和商业诋毁起诉暴雪之后,根据上海法院网的信息显示,今年6月,九城又对暴雪提出第三起诉讼,案由则是“侵犯计算机软件著作权纠纷”。

一些网游业界人士认为,作为中国市场上最具号召力的网游产品之一,《魔兽》运营的被迫中断,相当于给了竞争对手难得的可乘之机。

另外,失去了《魔兽》的九城,很快在6月10日启动《王者世界》的公测,并打出广告语“拼到世界尽头”,寓意深远。而有着“韩国版魔兽”之称的盛大代理网游《永恒之塔》新版本《深谷的回响》,也于6月16日对外发布。

“《永恒之塔》的画面感跟《魔兽》比较类似,选择在《魔兽》停运的过渡期发布,运营商利用空当,抢夺《魔兽》玩家的意图很明显。”独立网游分析师易飞凡分析。

本土网游公司金山自主研发的《剑侠情缘网络版叁》也于近期发布。有玩家甚至在《魔兽》的论坛中发现有广告语:“一个世界的门关闭了,一扇武侠的门打开了”,“世界弃你远去,江湖为你而生”。

“不少新款网游,为了抢夺《魔兽》过渡的空档期,尚未完成产品细节的优化,就提前出炉。”艾瑞咨询分析师赵旭枫认为,“对于这些‘抢发’的网游,从长远看未必是好事,但从短期看,确实会分流部分《魔兽》玩家。”

更令网易和暴雪感到焦灼的是,部分《魔兽》玩家的不满情绪正在蔓延。315消费电子投诉网中的一项网上投票调查显示,在“《魔兽》没能在承诺的6月重新开服,是否触及消费者权益?”的调查中,截至7月7日晚,选择“是”的已占93.67%。

部分玩家认为:“由于游戏当中包含友情、爱情等特定的精神利益,停止服务会造成精神损失。”更有甚者,有媒体报道称,6月28日晚间,部分《魔兽》玩家集中在某网站上,召开所谓的“网上新闻发布会”,以表达对《魔兽》长期停服的不满。

部分《魔兽》的痴迷玩家,则大批量转移至中国台湾地区的服务器。有消息称:“每晚7点热门的上线时段,台服出现大爆满情形,甚至出现排队登入要排1000多号,必须等3、4个小时才玩得到的情形。”

7月6日,不堪重负的中国台湾地区《魔兽》运营商智凡迪在其官网上发布公告称,由于部分服务器人数接近上限,官方网站将于7月7日维修后暂停创建新账号的功能。

深陷其中的还有《魔兽》的点卡代理商。广州一位点卡销售商刘先生告诉记者,《魔兽》点卡的停售,导致其今年6月的利润出现下滑,“网易的《魔兽》点卡已经到货,但不知道什么时候才能开服,所以我们现在还不敢贸然进货”。

暴雪网易隐秘利益链

“事情(《魔兽》停服)闹成这个样子,搞得我们游戏部门的头儿都很焦虑。”一位接近网易核心层的人士告诉记者,“长时间停服给网易带来的损失在所难免。”赵旭枫则分析:“《魔兽》重新开服之后,关键要看其既有的玩家能够回流多少。停服时间越长,玩家流失越多。”

“在网游产业有个规律,一款游戏在步入成熟期后,其发展新用户的边际效用会呈现递减态势。”赵旭枫认为,《魔兽》作为一款已经运营四年的网游产品,“重新开服后,其玩家人数想超越九城时代,并不太容易”。

但亦有观点认为,从停服期间大量的《魔兽》玩家涌向台服来看,《魔兽》依旧有着较强的用户黏性,“但如果停服无休止的继续下去,玩家的信心将受到打击”。

“整个事件(《魔兽》停服)的尴尬之处在于,其主动权已经不在网易手中。”上述接近网易核心层的人士表示。

根据此前中国对外资网游的监管政策,外资公司不得以独资,或者合资的形式参与网游在国内的运营。而据记者了解,网易与暴雪成立的合资公司暴网(StormNet)是否涉嫌“变相”参与《魔兽》在中国的运营,可能是《魔兽》重新送审后能否获批的关键。

7月8日,本报记者从接近原九城《魔兽》运营团队的人士处获悉,暴雪曾经在今年4月初,透过邮件的方式与九城进行交涉,希望在运营权结束后,将九城运营《魔兽世界》的服务器等硬件设备以及与各IDC的合同,全部转移到暴网公司。

对于暴雪涉嫌通过将《魔兽》代理权授予网易而变相参与运营的说法,尽管网易一直予以否认,但7月3日凌晨,网易发布的最新年报中披露的信息,让这种猜测变得更加莫衷一是。

网 易在该财报中称,《魔兽》的运营公司上海网之易为网易CEO丁磊个人拥有的自然人公司,其与网易与暴雪的合资公司暴网,以及网易公司之间均存在合同上的安 排——网易为上海网之易向暴雪代付《魔兽》相关授权费用,上海网之易把剩下的利润以支付技术支持的形式输送给暴网,而暴网的收入则由网易和暴雪对半分成。

网易方面一再表示,暴网仅提供“反盗号、反外挂、反私服”等技术支持。但有评论认为,其中的关键在于,“技术支持”的定价是依据公允价值还是按照协议价格?是否会成为网易与暴雪进行“利润输送”的载体。

7月8日,网易方面在接受本报采访要求时,拒绝对此作评。

文/《21世纪经济报道》

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