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MING:暴雪对魔兽虚拟物品市场的抉择

[挑战编辑部] [已跟帖0 条,共0人参与] 2010-4-26 9:47:06  作者:MING  来源:WOM

导读:..

  又一轮的虚拟货物大卖(指最近推出的天马坐骑)在一周之内就带来了几百万美元的收入,很显然,暴雪正在尝试新的商业模式。Activision(暴雪母公司)为了达成销售目标对使命召唤系列的设计师施加了很大压力,最终惹得他们反出家门另投别处;在魔兽世界的玩家数也开始下降之际,重压之下的暴雪何去何从?为一度afk的玩家们开放的七天免费怀旧游戏时间拉回了一些玩家(连Estel也被吸引了回来,开始练了个骑士小号),但想挽回局面显然还需要更多手段。

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  09年初,我读过一篇很有趣的文章,当时还是魔兽世界的巅峰时期,中国服务器的一堆破事也还没发生。尽管魔兽世界是全世界最赚的网游,但它远未榨出最大的利润。事实上,为了绞尽脑汁加入新元素而留住玩家们所造成的开发压力和玩家群的逐渐减少等危机逐渐形成了一个即将破裂的泡沫。暴雪幸运的是,其它开发商没能设计出一款真正干掉魔兽世界,让其一蹶不振的游戏。但即便如此,好日子也一去不复返了,暴雪的开发资源和运营成本已经力不从心,一旦玩家群减少10%-20%就彻底完蛋了。

  CNN发布了一篇关于虚拟货物的报道,这一切实可行的经济模式让暴雪看到了转机。09年中国的虚拟货物销售额超过了50亿美元,这一数字是美国的5倍。50亿绿油油的美元!暴雪的营业额和它比起来立刻相形见拙。我可以肯定的是,Activision的高级管理层一定对暴雪加压过,让他们设立一个永远开放的虚拟货物商店。事情很简单,先从那些大众物品开始,用低价吸引玩家,他们慢慢上瘾之后就会开始买那些更贵的东西。直到目前为止,暴雪还保持了气节,从未出售过任何可以增加玩家本身战斗力的物品;他们连牌子或者是2个赛季前的S6主手都没卖过。

  我不敢想象,那些固执的坚持着曾经的信仰的开发者们是如何面对这些脑子里只有钱的销售专家们的——尽管他们屈服于残酷的现实只是时间问题。直到前不久,玩家的数量都是呈直线上升状态;但现在上升曲线渐渐平缓,甚至开始滑落,经济利益高于一切的前提下,开发者没有选择。魔兽世界台面下的交易市场极其庞大,一些人愿意为一些游戏中的虚拟物品大砸钞票,甚至愿意冒着被封号的风险。暴雪从中分文未获,却花了大量的资金试图禁止这类行为,但我认为他们最终将被迫改变。

我最近暂时放下了魔兽世界(等我拿到CTM测试帐号之后就会回来),终于有机会玩些从09年就一直想玩的游戏了。Left For Dead 2和1代几乎没区别,我玩了一到两个小时就意兴索然了。生化危机5的武器省级系统不错,让人有种成长感,但我最喜欢的还是无主之地(Borderlands)。玩起来的感觉就像是枪械版的暗黑破坏神,无尽的升级,网游风格的爆头/散弹枪的大数字,给玩家的满足感比起使命召唤:现代战争2之类的游戏好很多,而就算后者也值回售价的5倍。如果我能说服Estel一起合作玩无主之地就太好了。

  我一直认为一款制作优秀的网游风格的第一人称射击游戏(GTA的世界风格,种族有白人/亚洲人/黑人/西班牙人之类)将结束魔兽世界在网游界的统治。玩了无主之地之后,我更加确信这一点(尽管这个游戏本身的开发价值很低,职业/天赋设计也难以望魔兽世界之项背)。希望像Rockstar这样的工作室有朝一日可以完成这个使命。强盗和黑帮类的游戏的成功印证了城市中对犯罪/暴力的渴望,但小公司的资源无法把这类游戏的网游版做得尽善尽美。

  在这类游戏出现前,魔兽世界的最大威胁也许就是暴雪自己的暗黑破坏神3了。星际争霸2当然会大卖,但即时战略类游戏的市场仍然有限,这类游戏在韩国之外的地方也许永远不会成为市场主流,更不要说像魔兽一样影响到玩家的人生。每一场游戏,你都要重新开始,没法体会到那种和游戏本身绑定并不断完善的进步感和满足感。事实上,暴雪从魔兽世界中所吸取的经验将使得暗黑3更上一层楼,而类似的职业/天赋系统也让人感到似曾相识。大多数玩家也没法在两款游戏中同时投入大量的时间以保持角色的竞争力。

  我的预测?暴雪在暗黑3推出之后将会把重心移到魔兽的虚拟货物上面,抓住机会大捞一笔,然后坐等魔兽玩家流失向另一款自己的游戏。信不信由你!

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